Алкоголь страшней наркотиков

14 млн. жителей США - или каждый тринадцатый взрослый американец - алкоголик. Еще несколько миллионов американцев употребляют спиртное регулярно и в столь больших количествах, что находятся на пороге алкоголизма.

Ежегодно злоупотребление алкоголем и употребление наркотиков становится причиной смерти 120 тыс. жителей США. По данным Министерства Здравоохранения СШАUS Department of Health and Human Services, наркотики и алкоголь ежегодно наносят стране ущерб в размере $294 млрд., причем ущерб от алкоголизма составляет львиную долю этой суммы - $185 млрд. При подсчете были учтены как прямые, так и косвенные статьи расходов: затраты на медицину; на содержание правоохранительных органов; на ликвидацию последствий автокатастроф, вызванных пьяными водителями; на компенсации жертвам преступлений, совершённых преступниками в состоянии алкогольного и наркотического опьянения; на снижение производительности труда и т.д.

Согласно Federal Household Survey, 48 млн. американцев (всего в стране проживает около 282 млн. человек, почти 80 млн. из них несовершеннолетние) употребляют алкогольные напитки, как минимум, один раз в неделю. Еще около 52 млн. жителей США не отказывают себе в удовольствии выпить. 32% любителей спиртного, как минимум, один раз за год напиваются допьяна. Для сравнения, около 16 млн. американцев регулярно употребляют наркотики, а 66 млн. - курят. По данным Национального Института Изучения Алкогольной Зависимости и АлкоголизмаNational Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism, 53% жителей США утверждают, что среди их близких есть человек, у которого есть серьезные проблемы с употреблением алкоголя.

По крайней мере, 1.4 тыс. учащихся колледжей США ежегодно погибают в результате инцидентов, связанных с неумеренным потреблением алкоголя. Также алкоголь является причиной 500 тыс. различного рода травм и 70 тыс. актов сексуального насилия, фиксируемых каждый год. По данным Администрации Безопасности Дорожного ДвиженияNational Highway Traffic Safety Administration, в 2002 году из-за злоупотребления спиртным на дорогах США погибли более 17.4 тыс. человек - 41% от общего числа погибших в ДТП. По информации Бюро Юридической СтатистикиBureau of Justice Statistics, примерно 40% всех преступлений в США совершаются преступниками, находящимися в состоянии подпития. Кроме того, ежегодно более 26 тыс. человек погибают от хронических болезней печени, в основном, вызванных неумеренным потреблением спиртного. Для сравнения, по данным National Vital Statistic Report, всего в 2001 году ушло из жизни 2 млн. 400 тыс. американцев.

По подсчетам общественной организации Common Sense for Drug Policy, алкоголь является причиной совершения значительно большего числа насильственных преступлений, чем наркотики. 21% преступников, содержащихся в тюрьмах США, совершили свои преступления в состоянии алкогольного опьянения и лишь 4% были под воздействием наркотиков. Более 40% убийств совершались после употребления преступником алкоголя, убийц-наркоманов всего 2%.

Большинство любителей потребления больших доз алкоголя - молодые люди (при этом, в магазинах и барах запрещено продавать спиртное и сигареты американцам, не достигшим 21 года). Большинство американских подростков впервые пробуют алкоголь в 13-летнем возрасте. Однако уже в старших классах примерно половина учеников пьют спиртные напитки хотя бы раз в месяц. Если подросток начинает регулярно пить до 15 лет, это в четыре раза повышает его шансы стать алкоголиком. Подросток, как правило, пьет больше, чем взрослый и предпочитает употреблять более крепкие напитки. Девушки быстрее, чем юноши, приобретают зависимость от наркотиков, табака и алкоголя. Кроме того, для приобретения зависимости им требуются меньшие дозы. Девушки в большинстве случаев используют сигареты или алкоголь для того, чтобы снизить стресс. Представители сильного пола курят и пьют прежде всего, чтобы повысить свой статус в глазах окружения. Каждый год учащиеся американских колледжей тратят на покупку спиртного $5.5 млрд. - больше, чем на покупку безалкогольных напитков, молока, сока, чая, кофе и книг вместе взятых. В 2003 году Национальная Академия Наук СШАNational Academy of Science опубликовала доклад, в котором сообщалось, что употребление алкогольных напитков несовершеннолетними ежегодно наносит экономике США ущерб, превышающий $51 млрд.

Неумеренное употребление алкоголя угрожает здоровью и жизни человека. Алкоголь увеличивает риск возникновения некоторых форм онкологических заболеваний, особенно рака печени, пищевода и гортани. Кроме того, злоупотребление спиртным разрушает печень, вызывает проблемы у имунной системы человека и различные патологии головного мозга. Общеизвестно, что воздержание от спиртного обязательно для беременных, поскольку алкоголь может стать причиной патологий у ребенка. Кроме того, пьющие люди намного чаще кончают жизнь самоубийством и гибнут в дорожно-транспортных происшествиях. Любопытно, что чем чаще американец употребляет алкогольные напитки, тем чаще он считает, что обладает идеальным здоровьем. 37% жителей США, прикладывающихся к бутылке, как минимум раз в неделю, считают, что они обладают превосходным здоровьем. Среди тех, кто редко употребляет спиртные напитки, полностью здоровыми людьми себя считают 31%. Лишь 19% абстинентов, полностью исключивших алкоголь из своей жизни, уверены, что они обладают великолепным здоровьем.

Употребляющие спиртные напитки американцы больше всего любят пиво, а американки - вино. 66% американцев в возрасте 18-49 лет всем спиртным напиткам предпочитают пиво. 18% из них чаще всего пьют крепкие спиртные напитки, 12% - вино. Большая часть их ровесниц (41%) предпочитает вино. Крепким напиткам отдают пальму первенства 26% молодых американок, пиву - 30%. Среди мужчин старше 50-ти лет доля любителей пива уменьшается до 48%, зато возрастает число любителей крепких напитков (21%) и вин (24%). Женщины старше 50-ти лет больше пьют вина (53%) и крепких напитков (28%), но меньше пива (16%). Эти данные были получены в результате исследования, проведенного службой Gallup.